«Pannonica». Intervista a Gina Schwarz

Il nuovo disco della contrabbassista e compositrice austriaca è dedicato alla baronessa Pannonica de Königswarter.

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Buongiorno Gina. Parliamo subito del tuo nuovo disco «All Alone 2020». La prima domanda è perché il nome della tua band omaggia la baronessa Pannonica de Königswarter?
Ciao Alceste, il piacere è il mio. Pannonica de Koenigswarter, nata Kathleen Annie Pannonica Rothschild, è stata una delle più importanti promotrici del jazz moderno. Divenne una sorta di patrona dei musicisti jazz e li aiutava con denaro, dando loro ospitalità, lavoro e consulenza, a volte anche con l’assistenza legale. A causa del suo impegno e delle sue origini, è spesso indicata come una baronessa del bebop o del jazz, era considerata una personificazione dell’hipster femminile. È andata per la sua strada e ha preso le distanze dalle aspettative sociali: per me una personalità colorata e una donna forte.

Il tuo disco è nato durante il lockdown provocato dal COVID-19, così come il titolo ci ricorda. Ogni brano, mi sembra, costituisca un differente stato mentale. Tutti i brani sono stati composti durante il periodo di lockdown?
Ho composto la musica per il mio nuovo album in sei giorni durante il blocco nel novembre 2020. I brani si incastrano tutti e formano un ciclo. Ho cercato di esprimere i miei stati d’animo, i miei pensieri e sentimenti nella musica durante il lockdown. Questa era l’idea.

Quindi, possiamo parlare di un concept album.
Non sono quel tipo di pianificatore: nel senso che non è un’attività che ho programmato a monte. Ma se qualcosa è sulla strada giusta, alla fine, sorprendentemente, va sempre bene. Non era stato progettato come concept album, ma si è rivelato esserlo alla fine dei conti.

Gina, ti andrebbe di spiegare il significato concettuale di ogni singolo brano? Iniziamo con Communication In Isolation.
In questo brano, ad esempio, mi sono chiesta come avviene la comunicazione in isolamento e come posso esprimerla musicalmente. Sei isolato e cerchi comunque di comunicare. Ecco, ho voluto riprodurre questo stato d’animo.

Motion In Freeze…
Lo stato eccezionale ci fa congelare, quindi come posso ancora muovermi. Con Motion In Freeze avevo l’immagine di un movimento congelato nella mia testa. Volevo esprimere questo contrasto a livello tonale e ho usato strutture musicali coerenti. Il pezzo rimane in cinque/quarti per tutto il brano. Inizia con una piccola melodia introduttiva, relativamente lirica e un rubato. Questa melodia rallenta fino a quando, in senso figurato, si ferma, cioè si blocca.

Structured Chaos…
Il brano Structured Chaos tratta del contrasto tra struttura e caos. Mi chiedevo come creare struttura e prevedibilità in una vita caotica durante una pandemia. Con questa composizione sono uscita dal mondo tonale. Il punto di partenza è una serie di dodici toni, alcuni di questi toni ritornano ancora e poi ancora, nello stesso ordine e in ogni voce. Gli assoli collettivi possono essere improvvisati solo con questa combinazione di note.

All Alone-Together In The Long Run…
Abbiamo bisogno di persone nella vita e nella musica. All Alone Together In The Long Run, che significa che siamo completamente soli, ma alla fine stiamo insieme. Inizia una voce, poi arriva la seconda, poi la terza. Si accumulano fino a quando alla fine molte voci strumentali suonano melodie diverse contemporaneamente, che si sovrappongono.

Wistful Euphorism
Questo brano è un tentativo di trovare l’euforia nella malinconia. Si ispira alla musica armena, dal momento che segue quasi sempre la scala armonica maggiore, sembra malinconico ma alla fine finisce con un euforico assolo di batteria.

Farewell To Resignation
L’ultimo pezzo è la canzone della festa! In fin dei conti, significa «addio alla rassegnazione» e dovrebbe avere qualcosa di positivo da dire al riguardo, perché comunque rassegnarsi non servirà a nulla.

Hai anche inserito due bonus tracks: Duologue and Monologue. E’ un modo per staccarsi dal tema principale?
Ho deciso di registrare due bonus track e, così, ho pensato a cosa poteva adattarsi al tema principale. E questi, a mio avviso, erano i temi «Solo» e «Famiglia». È così che è nato questo duo con mia figlia Judith, Duologue e il brano solista per basso Monologue.

La band che ti accompagna è piuttosto consistente. Come avete agito durante la registrazione, le prove e le fasi preparatorie, viste le restrizioni imposte dal lockdown?
I musicisti hanno preparato e studiato la musica durante  l’isolamento. La parte grafica e i  file mp3 sono stati inviati in anticipo via e-mail. Tenendo conto dei protocolli legati al COVID, ci sono state poche ma molto efficaci prove. Abbiamo indossato le mascherine protettive delle vie aeree durante il soundcheck prima della registrazione. Durante le registrazioni, abbiamo mantenuto la distanza minima e creato dei muri divisori tra i musicisti.

A tal proposito, ci vorresti parlare dei musicisti che sono con te in questo disco?
Nella scelta della formazione ho volutamente mescolato generazioni differenti, uomini e donne. Tutti i musicisti provengono dall’Austria. Comincio con la sezione ritmica: la batterista Judith Schwarz, mia figlia; Christopher Pawluk alla chitarra e Philipp Nykrin al pianoforte. Abbiamo Lorenz Raab alla tromba, Lisa Hofmaninger al sassofono soprano e clarinetto basso e Alois Eberl al trombone. Come ospiti speciali, ci sono anche un violinista, vale a dire Florian Sighartner e il violoncellista Clemens Sainitzer.

Gina, rispetto ai tuoi dischi precedenti, mi sembra che la tua musica sia cambiata. È più sinfonica, hai più riferimenti alla musica europea e classica. C’è qualcosa che ti ha spinto anche verso un cambiamento compositivo?
È molto speciale ciò che dici, perché ho anche notato che c’è molta ispirazione e influenza dal mio passato nella musica. La fisarmonica classica, ad esempio, ha una parte importante nella mia formazione, le voci che si intrecciano e si sovrappongono, l’orchestrazione dei registri, le «note bugiarde» che vengono fuori attraverso i mantici, ma anche la musica classica al pianoforte e alla chitarra mi hanno influenzato più di quanto pensassi . Tutto ciò che sento raggiunge intensamente il mio subconscio e viene in superficie, a un certo punto.

Sei già pronta per presentarlo dal vivo?
Sì, lo abbiamo già presentato in tre concerti, e ce ne erano altri quattro previsti per il 2021, ma sono stati rinviati a causa del nuovo lockdown.

Tornando alla prima domanda, non pensi che in questo periodo piuttosto difficile per i musicisti, una persona come la baronessa Pannonica sarebbe stata un raggio di luce?
La baronessa dedicò senza compromessi la sua vita alla musica come mecenate. Persone così speciali possono ottenere molto, il mondo ha bisogno di loro.

Cosa sai di un tuo lavoro quando inizi a scriverlo?
Nel comporre mi capita spesso che il primo pensiero sia la trama principale del brano, che cerco di utilizzare il più spesso possibile e su cui continuo a tornare.

Qual è il tuo background artistico?
Dopo aver iniziato a suonare la fisarmonica all’età di otto anni, sono entrato in contatto con la musica contemporanea, le mie composizioni per fisarmonica, che ho studiato anche anni dopo. Catturato dal suono del pianoforte, ho imparato anche questo strumento, principalmente musica classica. Poco dopo, mi sono appassionato e ho iniziato a comporre la mia musica piuttosto seriamente. E da allora, comporre e improvvisare musica è diventata per me un’esperienza molto personale e riflessiva.

Poi, perché hai scelto il contrabbasso?
Il mio amore per la musica jazz e un’attrazione magnetica per i registri bassi mi hanno portato a contatto con il mio strumento principale, il basso. E da allora ho voluto diventare un artista professionista. Ho studiato il basso elettrico e mi sono imbattuta nel contrabbasso per puro caso.

Quanto è cambiato il tuo stile rispetto al passato?
Come musicista oltre che come persona, ti sviluppi ulteriormente. Una composizione è anche un’istantanea. Oltre all’approccio melodico e armonico, ora mi piacciono sempre di più le idee ritmiche. In questo programma ho utilizzato anche metodi di composizione classici come dodici righe di note.

Cosa è scritto nell’agenda di Gina Schwarz?
Oltre ai concerti di pubblicazione dell’album con il gruppo Pannonica, suonerò alcuni concerti in trio con Heinrich von Kalnein  ai sassofoni e Ramon Lopez alla batteria in Austria e Germania. Suoneremo solo musica gratuita, esente dal diritto d’autore: e questa sfida mi piace particolarmente. Poi, sto lavorando a un album in duo con il chitarrista brasiliano Angelo da Silva, disco che uscirà nella primavera del 2022, dal titolo «Fusao». Un’altra grande cosa che sto facendo in questo momento è il progetto Multiphonics 8. Nel 2020 e nel 2021 sono stata incaricata dal Cologne Multiphonics Festival di scrivere composizioni per quattro clarinetti, flauto e sezione ritmica. La composizione Way To Blue, un omaggio a Nick Drake, è già stata suonata dal vivo quattro volte con una band internazionale in Germania, con me come bassista e leader della band. Stiamo lavorando a un album.
Alceste Ayroldi