«Determination». Intervista a Kathrine Windfeld

La giovane compositrice, arrangiatrice e pianista danese è una delle figure più interessanti emerse di recente nel singolare e multicolore mondo delle big band.

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Ciao Kathrine, benvenuta sulle pagine di Musica Jazz. Iniziamo a parlare del tuo ultimo lavoro discografico «Determination», che hai registrato con la Bohuslän Big Band. La prima domanda è che è successo alla Kathrine Windfeld Big Band?Piacere mio! Mi piace alternare il lavoro con la mia orchestra e altre orchestre. Così riesco ad avere una prospettiva unica sulla mia musica per condividerla con molti musicisti diversi a diversi livelli. La mia big band sta andando bene e nulla è cambiato, ma quando ho ricevuto un incarico dalla svedese Bohuslän Big Band, orchestra di fama internazionale, ho accettato volentieri l’offerta! È stato un piacere scrivere per loro, suonare nei concerti e registrare «Determination» .

Quando è iniziata questa collaborazione?
Seguivo l’orchestra da tempo e ho sempre ammirato il loro approccio artistico. I miei amici svedesi mi hanno sempre parlato in termini entusiastici del loro spirito aperto e della loro professionalità e, non da ultimo, li hanno classificati come la principale orchestra jazz in Svezia. Quindi, a me è sembrato molto interessante a livello professionale e personale collaborare con loro. Dopo l’uscita del mio secondo album per big band, «Latency», ho inviato un’e-mail al loro direttore artistico e ho espresso il mio interesse a condividere la mia musica con la Bohuslän Big Band in qualche modo. Abbiamo organizzato un incontro in occasione di JazzAhead in Germania, e il risultato è stato più di quanto potessi immaginare: hanno ordinato un’ora di musica scritta appositamente per l’orchestra! La più grande commissione che ho ricevuto finora. Una bella sfida!

Perché hai scelto come titolo «Determination»?
Ascolto sempre il suono puro delle mie canzoni e dei titoli degli album. Il suono di questa parola è molto forte e audace in termini di articolazione e lunghezza. Include molte parole e significati al suo interno: termine, determinare, nazione. Amo le molteplici associazioni. Ma, ovviamente, il significato primario è molto essenziale e si riflette nella title track con una forte spinta e uno spirito indomito nella parte centrale del brano stesso. Anche Crescendo, Safe And Sorrow e Block hanno quell’energia furiosa. Nella foto di copertina dell’album, «oso» essere felice e senza paura nonostante il mondo pazzo in cui viviamo. Gli otto brani (di cui sette sono stati pubblicati) sono stati composti durante il lockdown. Quindi il messaggio è di andare avanti e mantenere la grande energia nonostante gli aspetti frustranti del mondo che ti circonda. Sii determinato!

Kathrine Windfeld Big Band spiller i Ridehuset i Aarhus, d. 16 Jul 2015: (Photo by Allan Høgholm Photography, www.hoegholm.dk).

Forse sarà una mia impressione, ma sembra che il sound, la struttura armonica di «Determination» sia più tenebrosa ed elaborata rispetto a «Orca». Mi sbaglio?Sono d’accordo. Ma penso che entrambi i lavori contengano alcuni momenti molto oscuri e tranquilli, alternati a melodie luminose e positive. Su «Orca», trovi il cupo Dark Navy in contrasto con l’altra estremità della scala di colori, Ferry nella chiave brillante di la maggiore in un tema eroico e teso verso l’alto. Su «Determination», invece, We Will Depart e Weaver avvolgono l’ascoltatore in un’atmosfera malinconica, mentre Safe and Sorrow e Block mostrano una positività insistente,  quest’ultima uno spirito quasi umoristico. Questi contrasti riflettono molto bene il mio pensiero e la mia concezione del mondo.

A proposito, cosa racconta «Orca»?
La parola stessa significa «orca assassina» ed è un’ode al potere di tutta la vita marina. Visivamente, con le lettere maiuscole ORCA è un bellissimo logo: O ha una somiglianza grafica con il cerchio di C, e anche R e A sono simili. E ORCA contiene le lettere di ORChestrA. Vedo «Orca» come un album molto potente con melodie densamente arrangiate che lasciano spazio a solisti caratteristici. Ho cercato di creare una vasta gamma dinamica: da riff esplosivi e fisici a passaggi fragili e trasparenti.

«Orca» è stato pubblicato in sostanza durante il lockdown. Come hai proceduto per registrare, nonostante le limitazioni imposte dalla pandemia?
È stato un colpo di fortuna che le restrizioni danesi siano state effettivamente rimosse lo stesso giorno in cui stavamo registrando. Ma la registrazione era già stata posticipata una volta, quindi ho dovuto sincronizzare i calendari di venti persone per trovare un nuovo periodo di registrazione. E coordinarsi con lo studio e le scadenze dei finanziamenti. È stata una decisione difficile e sono molto grata a tutti per la riuscita e felice di avercela fatta.

Hai usato un approccio differente nel comporre per la Bohuslän Big Band?
Come faccio con la mia big band, avevo in mente le persone. Sia in termini di assoli che di ensemble. Chi suona bene su un tema di una ballad? Chi ama l’assolo su armonie aperte? Ho cercato di offrire a tutti un momento per brillare, sia come leader di una bella melodia nella loro sezione o suonando un assolo. La sezione ritmica è in proscenio quasi costantemente, dal momento che scrivo alcuni groove molto impegnativi e versatili. Nel complesso, penso che l’aspetto melodico sia molto centrale in «Determination», rispetto ai miei scritti precedenti. Immagino sia una questione di maturità osare seguire una melodia cantabile e lasciarla crescere da sola senza forzarla in frammenti avanzati per impressionare l’ascoltatore.

A questo punto vorrei chiederti di spiegarci il tuo processo compositivo in generale.
Scrivo sempre al pianoforte. Spesso inizia con un ostinato o un insieme di armonie. Lo suono ancora e ancora e vedo se crea un’atmosfera che richiede qualcosa di più. Nel migliore dei casi è come cercare l’oro: senti che la melodia è già lì e ha solo bisogno di essere scavata da te con attenzione. Sorprendentemente, alcuni dei miei brani più avanzati come ORCA erano più facili da scrivere rispetto a un tema più semplice e accattivante come Harvest. All’inizio ero molto scettica riguardo al tema di Harvest che mi suonava ingenuo. Ma ho continuato a tornarci e la melodia si è sviluppata lentamente nel tempo. Oggi apprezzo l’energia sfrenata e il potere naturale della melodia del raccolto. Come accennato in precedenza, non ho forzato la melodia a suonare in modo diverso da come avrebbe voluto.

 Quanto la tua vita quotidiana e l’essere danese influenza la tua visione della musica?
È difficile dirlo per me! Per lo più, «un suono nordico» si riferisce a un tono malinconico che riflette gli inverni bui e freddi in Scandinavia. Non credo che la mia musica suoni particolarmente scandinava/nordica in generale. E nemmeno questa è la mia missione. Ma la ballata We Will Depart è sicuramente ispirata dal grado di colore e dall’atmosfera del finlandese Jean Sibelius e del suo straordinario pezzo Drömmarna. La Danimarca è un paese molto piccolo, quindi direi che la maggior parte dei musicisti danesi è influenzata da molti sapori provenienti dal mondo esterno. Nel mio caso, sono molto affascinata dai musicisti di New York come Kurt Rosenwinkel ed Eric Harland, dai ritmi dispari dei Balcani, dai compositori di musica classica moderna, dalla musica rock britannica e molto altro.

 Ci sono delle esperienze in particolare che hanno influenzato il tuo approccio alla composizione?
Cantare in un coro classico per tre anni, nei miei primi vent’anni di vita, mi ha aperto gli occhi in termini di trame polifoniche e la bellezza di unire le singole voci in audaci paesaggi sonori. Quando scrivo brani con melodie indipendenti che si incrociano, canto insieme a loro per far suonare naturale ogni strumento, anche se non c’è una melodia portante. Penso che la mia composizione We Will Depart potrebbe funzionare anche per un coro. L’approccio lineare è molto importante. Quando scrivi uno spartito con una melodia e accordi, puoi facilmente dimenticare di creare un forte movimento tra le voci. Analizzare le sinfonie classiche e imparare a scrivere un coro di sassofono a cinque voci mi ha costretto a considerare l’aspetto orizzontale della musica. I suonatori di corno tendono ad avere un senso orizzontale più forte rispetto ai pianisti (me compresa), che spesso si preoccupano delle voci e del livello verticale.

Come sei diventata una direttrice d’orchestra?
Ho una formazione jazz conseguita presso l’accademia di musica di Malmö e una laurea teorico/classica presso la facoltà di Musicologia di Copenaghen. In quest’ultima facoltà abbiamo imparato a dirigere cori classici e big band. Ho imparato molto sul lavoro manuale e sulla leadership a molti livelli: come formare fisicamente la musica dirigendo, come correggere i musicisti rispettosamente e come procedere durante le prove: quali parti sono difficili e perché? Come li proviamo? In che ordine? Con quali strumenti? Con che tempo? Devi prendere molte decisioni all’istante quando ti trovi di fronte a diciassette musicisti. Quando funziona in un buon flusso, è una sensazione meravigliosa con così tanta energia che scorre nella stessa direzione.

Tu non ti limiti a dirigere l’orchestra, ma suoni anche il pianoforte. Quale dei due è più importante per te?
La direzione d’orchestra è una necessità per i miei progetti con grandi ensemble. Ma il pianoforte è l’amore della mia vita ed è la chiave di volta in tutto ciò che faccio. Ho deciso non solo di scrivere e dirigere, cosa che richiede molto lavoro, ma di continuare a suonare il piano. È molto importante per me essere fisicamente all’interno della musica e contribuire con l’energia dalla panca del pianoforte invece di guardare la partita dall’esterno come un allenatore di calcio. Per me va bene dirigere una band locale con un pianista permanente, ma è molto più avvincente suonare insieme all’orchestra. Nel mio sestetto, abbiamo tutti ruoli più solistici e la musica può prendere direzioni più diverse.

KWBB Jazzahead by Giuseppe Flavio Pagano 2022

Parliamo della Kathrine Windfeld Big Band. Come scegli i musicisti che ne faranno parte? Segui qualche criterio in particolare?
Quando ho riunito la mia big band a Copenaghen nel 2014, non sapevo molto della disciplina delle big band in generale. Sapevo come scrivere per quella dimensione di orchestra, ma non sapevo cosa fosse un trombettista solista e non avevo idea di cosa fornisse tradizionalmente un primo tenore. Così ho chiamato i migliori giovani musicisti che conoscessi, molti dei quali studiavano al conservatorio di Copenaghen. In realtà avevo bisogno di più trombettisti di quanti ne conoscessi personalmente, quindi ho chiesto a uno di loro di portare un suo amico che a quanto pare era anche lui un grande musicista. È molto divertente ripensare e rendersi conto di quanto poco sapessi a quel tempo e di quanto ne sono consapevole oggi! Ma l’energia e l’ambizione rimangono le stesse e sono grato di aver avuto il coraggio e la spinta per provarci! Dopo sei mesi, abbiamo avuto un concerto settimanale in un importante jazz club e abbiamo ottenuto molte esperienze dal vivo. Ho fatto del mio meglio per imparare da ogni concerto e dalle prove, sono andato a casa e ho scritto una nuova introduzione, aggiustato le dinamiche e così via. Ho ancora molto da imparare, ma se confronti un punteggio del 2014 con il mio recente del 2021 noterai differenze notevoli.

Bohuslän Big Band è svedese. Il governo aiuta economicamente le big band?
Le big band indipendenti possono richiedere un sostegno finanziario da fondi locali o nazionali. In generale, la curiosità artistica e la consapevolezza dell’uguaglianza di genere sono qualità centrali per le band che ottengono supporto. La Bohuslän Big Band è una parte della Vara Concert Hall che riceve un sostegno locale permanente.

Kathrine, mantenere in piedi una big band, anche dal punto di vista economico e amministrativo non è semplice. Fai tutto da sola? Come ti organizzi?
All’inizio facevo tutto da sola: comporre, suonare, prenotare, chiedere supporto economico, pianificare le prove e i tour e così via. È stato incredibilmente impegnativo. Ma dal momento che abbiamo ottenuto ottime recensioni e avuto la possibilità di suonare con Mike Stern già dal il primo anno, sapevo anche che questa era un’occasione unica per fare una carriera seria se avessi lavorato abbastanza duramente. Quindi non avevo scelta e sono andata avanti così, seguendo il flusso. Ma dopo un grande ma molto estenuante tour nel Regno Unito di sei giorni con la big band che avevo organizzato da sola, mi sono resa conto che era giunto il momento di chiedere aiuto. Poco dopo, ho assunto un assistente che si occupava delle cose pratiche: prenotazione delle sale prove, stampa delle classifiche e così via. Oggi sono felice di lavorare con un paio di agenzie di booking, ma mi occupo personalmente di organizzare alcune delle cose da fare. La mia etichetta discografica Stunt ha fatto un ottimo lavoro distribuendo i miei dischi in tutto il mondo. I miei partner professionali sono stati un aiuto inestimabile, ma non solo in termini di riduzione del carico di lavoro: abbiamo costruito una squadra e questo mi motiva a condividere i miei risultati con loro e ad alimentare le loro ambizioni di fare più dischi o concerti. E posso condividere le mie visioni e dubbi con loro, artisticamente e personalmente. Un’energia reciproca.

Foto di Cat Munro

Ci parleresti del tuo sestetto?
Il mio sestetto esiste da molto più tempo della big band. La big band era una sorta di estensione del sestetto e divenne la mia piattaforma principale. Ho cambiato più volte i musicisti del sestetto in base al mio sviluppo stilistico, e in periodi di big band molto impegnati, il sestetto è stato meno attivo. Ma il combo è molto importante per me e funziona perfettamente come mini-big band. Oggi, quando ho la fortuna di suonare su palchi internazionali, il sestetto è più facile per organizzare i viaggi e si adatta alla maggior parte dei luoghi in termini di capacità e condizioni finanziarie. Musicalmente, il sestetto suona quasi lo stesso repertorio della big band ma con più parti da solista e spazio per la sezione ritmica. Le prove sono molto più democratiche» che con la big band: un risultato naturale dovuto al minor numero di individui. Mi piace lasciare che i membri della band escano con idee brillanti, ma in una big band, finisce in un pasticcio se tutti condividono i loro punti di vista.

Qual è tuo background culturale?
Sono cresciuta a Svendborg, nel sud della Danimarca. I miei genitori amano la musica e l’arte in generale, ma non sono musicisti professionisti. Cantavamo e suonavamo il piano a casa, quindi sono stata esposta alla musica fin dalla prima infanzia. Non riuscivo a concentrarmi sulla lettura delle note, ma amavo sedermi al pianoforte e improvvisare liberamente. Abbiamo anche realizzato disegni e giochi divertenti, quindi sono stato incoraggiata a essere davvero una bambina e a usare la mia fantasia. Penso che sia incredibilmente importante stimolare (e mantenere!) il flusso sfrenato di idee e visioni che è naturale per un bambino.

 Come promuovi il tuo lavoro? Usi i social network?
Uso Facebook, Instagram e la mia home page. Soprattutto i social media sono difficili da evitare quando si presenta un progetto! L’aspetto visivo sta acquisendo sempre più importanza. Peccato perché tende a rubare l’attenzione alla sostanza: la musica stessa.

Pensi che esista ancora la discriminazione sessuale nel mondo della musica?
Sicuramente sì, soprattutto nei paesi che non lavorano attivamente contro di essa. In Danimarca, Norvegia e Svezia, le istituzioni culturali sono diventate molto consapevoli dell’uguaglianza di genere e fanno molto per incoraggiare le musiciste a continuare a suonare e diventare professioniste.

by Stephen Freiheit

Quali sono i tuoi principali obiettivi?
Prima di tutto sviluppare la mia musicalità. È un processo senza fine e la cosa più importante per me è fare progressi artistici tutto il tempo e migliorare la mia capacità di esprimermi. Spero che il lavoro costante porti a nuove collaborazioni e più concerti in – e fuori – Europa. Affermarmi come compositrice/pianista che viaggia spesso con molti progetti entusiasmanti è il mio obiettivo!

La musica è il tuo lavoro. Quali sono i tuoi hobby?
Mi piace disegnare, dipingere e scrivere. Amo nuotare nell’oceano in estate e fare attività fisica nella natura. In generale, sono molto affascinata dalla natura e dagli animali e tengo molto alla protezione degli ecosistemi e della biodiversità.

Hai mai suonato o diretto in Italia?
Sfortunatamente no! Avrei dovuto suonare all’Umbria Jazz con il mio sestetto nel 2019 ma, purtroppo, è stato cancellato a causa del covid. Mi piacerebbe suonare in Italia un giorno!

 Cosa è scritto nell’agenda di Kathrine Windfeld?
Ho un paio di apparizioni in veste di compositrice-ospite questa primavera in Lituania e Norvegia. Anche il mio sestetto suonerà un paio di concerti. Abbiamo alcune cose interessanti in arrivo con la big band, ma è un po’ troppo presto per annunciarle qui! Ovviamente voglio fare più dischi, anche con il sestetto. Ma al momento mi sto prendendo una piccola pausa dal pubblicare musica dopo aver prodotto quattro album di big band in sette anni. È un bel po’ di materiale e ho bisogno di crescere artisticamente prima di avere della musica nuova, fresca e interessante da condividere!
Alceste Ayroldi

Intervista pubblicata sul numero di febbraio 2022 di Musica Jazz