«Planet B». Intervista a Jasper Høiby

Il bassista dei Phronesis fonda un nuovo gruppo e lo porta subito in sala d’incisione. A lui la parola

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Jasper Høiby (credit- Dave Stapleton)

Jasper, partiamo dal tuo ultimo album. Pensi che abbiamo bisogno di un nuovo pianeta?
Allo stato attuale l’umanità sta consumando risorse come mai non sia accaduto prima. Attualmente stiamo consumando l’equivalente di 1.75 di ciò che può fornirci la Terra. Numeri che continuano a crescere costantemente, poiché ci moltiplichiamo a un ritmo sempre più veloce. Penso che sia tempo che iniziamo a renderci conto che il benessere di questo pianeta è la chiave della nostra stessa esistenza e iniziamo a pianificare il modo in cui viviamo di conseguenza.

Pensi che la musica possa cambiare lo stato delle cose e creare consapevolezza anche in tal senso?
Forse la risposta sta nella domanda. Penso che, al meglio, la musica possa fornire un senso di appartenenza e contribuire a realizzare il legame che tutti condividiamo come esseri viventi. Può anche farci dimenticare lo stress della nostra vita quotidiana e rifocalizzare l’esistenza del momento.

Nel mezzo dell’album troviamo Dinosaur. Dobbiamo intenderlo come un ricordo o un ritorno al primordiale passato?
Ho scelto il titolo Dinosaur in riferimento a una battuta tra me e Josh (il sassofonista), ma un altro significato è un promemoria di ciò che è accaduto moltissimo tempo fa, prima del concepimento dell’Homo Sapiens.

Jasper Høiby (credit- Dave Stapleton)

Parliamo del gruppo che hai voluto per realizzare questo disco. In particolare, hai voluto rinunciare a qualsiasi strumento armonico. Perché?
Ci sono alcune ragioni diverse per questa scelta: senza uno strumento armonico, per quanto mi riguarda, c’è più libertà per dettare l’armonia o abbandonare qualsiasi armonia pre-concordata, già esistente in un dato momento. In questo progetto utilizzo anche l’elettronica per creare armonia, eseguendo il loop o sovrapponendo linee su linee con l’arco. Un altro motivo è anche lo spazio che nasce quando nessuno afferma costantemente l’armonia. Volevo aprire quello spazio in modo da poter creare e partire da lì e cogliere il momento per andare verso l’ignoto.

Da sinistra Jasper Høiby, il batterista Marc Michel e il sassofonista John Arcoleo. (Credit: dave Stapleton)

Ci vuoi dire qualcosa in più sui tuoi musicisti?
Marc e Josh, oltre a essere persone molto umili e belle, sono anche musicisti eccezionali. Entrambi vivono e abbracciano i luoghi più sconosciuti della musica, padroneggiano l’improvvisazione e riescono a fare tutto ciò con un approccio che tiene conto della sensibilità degli altri musicisti coinvolti. Ritengo che il loro modo di fare musica sia molto maturo ed è per me fonte di ispirazione per creare musica e interagire con loro.

La tua musica è molto vicina a quella di alcuni compositori di musica classica contemporanea. Mi viene in mente, di primo acchito, Gavin Bryars, per esempio. E’ questa la direzione del tuo modo di vedere il jazz?
Non ho familiarità con il lavoro di Gavin Bryars, quindi dovrò andare a indagare! Detto questo, sono totalmente aperto a tutti i tipi di musica, anche ai compositori di musica classica moderna. All’inizio dei miei anni alla Royal Academy mi è stato presentato l’universo unico del compositore e polistrumentista Dave Maric che poi mi ha fatto conoscere Béla Bartók e Igor Stravinskij, così come molti altri. La musica per me è un linguaggio universale e ci sono sempre nuovi suoni da imparare e dai quali trarre ispirazione.

Ho apprezzato tantissimo anche i differenti sample delle voci. C’è un criterio secondo il quale hai selezionato i personaggi? Qual è il filo logico?
Quando ho concepito il progetto, fin dall’inizio, volevo avere una grande varietà di campioni da tutte le diverse persone che avevano pronunciato messaggi in linea con la mia visione del mondo. L’idea era quella di avere una vasta banca di narrazioni di diverse lunghezze, che potevo ricordare e mescolare dal vivo nell’esecuzione; in quel modo i campioni potevano innescare la musica, o viceversa. Poi ho deciso di accontentarmi di quattro categorie per focalizzare il messaggio. Questo primo disco riguarda vagamente l’umanità ed è stato importante per me ritrarre un messaggio unificante.

Hai un eccellente rapporto con l’elettronica. Quanto incide questo elemento nelle tue composizioni?
Grazie! L’elettronica è per me ancora una nuova avventura. Mi rendo conto che c’è molto altro da esplorare. Come accennato in precedenza, indipendentemente dal fatto che si tratti di suonare accordi, riprodurre in loop, armonizzare, sovrapporre o suonare campionamenti live, per me non è così importante, finché ci si diverte, e sempre che sia di aiuto alla musica. Voglio anche usare l’elettronica per spingere i limiti di ciò che il contrabbasso può fare, ma la musica viene prima, sempre.

Hai trascorso molto tempo a cercare il materiale su cui basare il tuo lavoro?
Sono stato a lungo ossessionato e desideroso di scoprire i modi attraverso i quali possiamo risolvere questo percorso spezzato su cui sembriamo essere una specie. Molti anni fa ho iniziato a capire che il nostro intero modello economico si basa su valori insostenibili come debito, crescita e disuguaglianza e che mi ha fatto venire fame di apprendere nuove idee e ideologie. Mi sono reso conto che gran parte delle informazioni che stiamo alimentando attraverso i media tradizionali fanno parte del mantenimento dello status quo, in modo che tutti possano continuare a lavorare, guadagnare e spendere; così ho iniziato a cercare persone che sfidassero questa formula standardizzata. Per la cronaca, voglio solo aggiungere che non sto affatto sostenendo quelle che vengono chiamate fake news, come arrivano dal fare ridicolo e semplicistico di Trump, che sembra cambiare idea con qualunque impegno preveda la sua miope agenda, in qualsiasi momento. La sfumatura è sempre la chiave di lettura, ma ci sono alcune verità di cui raramente si parla nei discorsi pubblici e, fino a poco tempo fa, il cambiamento climatico era uno di questi argomenti.

Jasper Høiby (credit- Dave Stapleton)

Mi ha colpito anche Reimagine. In che senso dovremmo reinventare noi stessi?
Questo titolo è aperto all’interpretazione. Immaginiamo questo mondo in cui viviamo per essere qualcosa di meglio e più bello per tutti e non solo per pochi? È un desiderio per tutti coloro che hanno il potere di rivedere la propria vita in meglio, nonostante le probabilità che potrebbero essere state date dalla nascita? E sì, è anche un riferimento rispettoso alla canzone di John Lennon Imagine, senza essere un grande fan dei Beatles, mi è sembrato un’anima bella e speciale.

Anche la musica può essere reinventata?
Sì! Il jazz e le musiche che si basano sull’improvvisazione sono aperte per essere (ri) immaginate con ogni nuovo concerto o performance. La bellezza è che le musiche frutto dell’improvvisazione amano reinventare qualcosa, in quel preciso momento e scoprire qualcosa di unico e bello. E tutto ciò non ha paragoni per me.

La vita quotidiana è da reinventare in conseguenza del Covid-19?
Penso di sì. Penso che la pandemia abbia ricordato alla maggior parte delle persone le cose più importanti per loro, come la famiglia, gli amici e la buona salute. Il contatto fisico e la capacità di socializzare con gli altri non sono cose che dovremmo dare per scontate e forse è bene ricordarsene. Spero che questa esperienza ci aiuti a renderci conto di tutte le cose insostenibili e, allo stesso tempo, faccia comprendere ai nostri leader e ai governi quali debbano essere lo loro vere intenzioni. Penso che, in una certa misura, lo stiamo già vedendo. La pandemia favorisce, in qualche modo, la sensibilizzazione per molti problemi ingiusti e urgenti e, si spera, aiuterà ad accelerare il processo di risoluzione svelandoli uno ad uno. In un mondo post-Covid inizieremo finalmente ad organizzare la società in modo che si prenda cura di tutti e non solo di alcuni.

Nella tua carriera artistica, qual è il momento che ritieni più importante?
Dipende da cosa intendi per importante. Mi ritengo fortunato ad aver avuto molti di questi momenti, sia dal punto di vista della carriera, ma anche dall’aver avuto la possibilità di aver suonato con tanti musicisti di talento, che ho conosciuto nel corso degli anni. Un momento che sembra ancora importante, per molte ragioni, è stato la registrazione del terzo album dei Phronesis, «Alive», con Mark Guiliana. I giorni in cui ho suonato e la successiva accoglienza di quel disco sembravano aver portato il trio verso nuove vette, quindi lo ritengo ancora particolarmente significativo.

L’energia che sprigioni con il tuo basso è evidente. Chi è il tuo mentore e come – e perché – hai scelto di suonare il contrabbasso?
Sono veramente tante le persone dalle quali sono stato ispirato, fin da quando ho preso il basso in mano. Il mio viaggio è iniziato su quello elettrico e la linea mi è stata indicata da artisti del calibro di Jaco Pastorius, Marcus Miller e Stanley Clarke ma, dopo il passaggio al contrabbasso, direi che le mie influenze principali sono state Miroslav Vitous, Eddie Gomez, Avishai Cohen, Larry Grenadier e John Patitucci.

Un paio di anni fa abbiamo intervistato Ivo Neame. Come procede con i Phronesis?
Abbiamo deciso di prenderci una pausa dal progetto Phronesis, per molte ragioni. La band è stata il mio primo progetto a mio nome ma, con il passare del tempo, abbiamo condiviso tutto e sempre di più. Alla fine penso che abbiamo sempre più obiettivi, ambizioni, progetti e idee diversi su ciò che volevamo fare; per il momento, quindi, abbiamo deciso di seguire i nostri percorsi individuali e concentrarci su questi.

Invece, cosa mi dici di Fellow Creatures?
Fellow Creatures è stato un progetto molto divertente e avrò sicuramente voglia di fare un secondo disco in futuro. Mi è piaciuto molto fare musica con questo gruppo, ma al momento è sempre più difficile andare in tour con una band di cinque elementi, quindi per ora è in attesa: la mia attenzione è tutta su «Planet Be» su altre collaborazioni ancora in fieri.

Tu hai un repertorio molto vasto, sia come compositore che come collaborazioni. Sei alla ricerca di qualcosa in particolare?
Sono appassionato di musica originale e autentica, ed è molto importante per me poter aggiungere qualcosa di personale al suono di un progetto. Mi piacciono spesso le costellazioni più piccole in cui potrebbe esserci più spazio per l’interazione e l’improvvisazione e se il compositore / capofila ha una visione in linea con la mia visione del mondo, allora è l’ideale.

Jasper Høiby (credit- Dave Stapleton)

Jasper, perché lasciasti la Danimarca?
Ho lasciato Copenaghen, nel 2000, per seguire due dei miei più cari amici che sono andati a studiare alla Royal Academy of Music, e al momento non volevo altro che lasciare il mio ambiente familiare alle spalle e andare in un posto completamente nuovo solo per concentrarmi sulla musica. Sono tornato a Copenaghen sette anni fa, ma chissà che potrei trasferirmi di nuovo all’estero in futuro.

Cosa è scritto nell’agenda di Jasper Høiby?
Voglio creare altri tre dischi Planet B e crescere e sviluppare quel mondo sonoro il più possibile. Voglio registrare un album per basso solista. Voglio riorganizzare e rivisitare parte del materiale Phronesis con un ensemble leggermente più grande, forse questo potrebbe andare sotto il nome di Fellow Creatures, ma con una formazione diversa: chi lo sa. In futuro vorrei iniziare un altro piano jazz trio. E voglio continuare a crescere come sideman e suonare con alcuni grandi musicisti: qui la lista è lunga!
Alceste Ayroldi

Intervista pubblicata su Musica Jazz di settembre 2020