Intervista a Jason Miles

Il compositore, pianista e tastierista statunitense, già al fianco di Miles Davis, suonerà il 13 settembre al Blue Note di Milano con David Gilmore, Reggie Washington e Patrick Dorcéan. Di seguito un estratto dell’intervista che sarà pubblicata prossimamente sulla rivista.

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Jason Miles

Lei è cresciuto negli anni Settanta, quando è nata la fusion. Qual era il suo approccio alla musica fusion e quanto è cambiata nel tempo?                                  All’epoca c’erano tutti i tipi di musica fusion… Credo che tutto dipenda da quale fosse la tua visione della fusion e da chi seguivi. Se seguivi una band come i Return to Forever, allora ti piaceva molto il virtuosismo dei musicisti e il modo in cui affrontavano parti molto complesse. Se seguivi i Weather Report era tutta un’altra cosa, perché dipendeva dalle composizioni, dai groove e dall’atmosfera creata dalle tastiere elettriche e altro. Se si guarda a gruppi come i Crusaders, si nota in loro una miscela più soul, mentre il gruppo di Pat Metheny era una combinazione di molte cose. Ma una cosa avevano tutti, la capacità di fondere insieme gli stili per creare musica coesa, con grandi melodie che attiravano il pubblico. Tutto questo non lo vedo più. Ci sono molti musicisti eccezionali, ma non portano le composizioni in ambiti che abbiano un effetto duraturo come quelle band di allora. Penso che alcuni di questi artisti e musicisti debbano tornare alle basi, cioè a creare del grande materiale, non a creare del materiale che metta in mostra il virtuosismo del musicista. Quello si ottiene quando si ha un grande materiale sul quale lavorare.

Quanto ha influito la collaborazione con Miles Davis sulla sua evoluzione come musicista?
Penso che sia stato il momento fondamentale della mia vita di musicista, e di tutto ciò che ne consegue. Imparare a vivere la vita da musicista e capire anche la responsabilità che avevo nel procedere. Le sue idee erano molto lungimiranti, ma aveva bisogno di persone che capissero cosa stava cercando di fare e dove stava cercando di arrivare. Bill Evans, Teo Macero, Gil Evans erano tutti lì prima di noi. In quel momento, sono molto felice di poter dire che siamo stati io e Marcus a capire come portarlo in quel posto. Frequentarlo e ascoltare la sua filosofia, sulla musica, sulla vita, sulle persone e su tutto ciò che vi è legato, mi ha aiutato a creare l’atmosfera che sono. Mi ha aiutato a trovare il mio io creativo. Per me si tratta di capire come trovare se stessi e comprendere i propri punti di forza e ciò che si apporta alla situazione, per poi farli crescere”.

A proposito di collaborazioni, se guardiamo la sua lista di successi, è da capogiro! Roberta Flack, Luther Vandross, George Benson, Michael Jackson e molti altri. Credo che la collaborazione con Vandross sia stata la più significativa. Ce ne sono altri che l’hanno colpita di più?
Sting, David Sanborn, Chaka Khan, Ivan Lins, Michael Brecker e molti altri. Credo che tutti gli artisti con cui ho lavorato negli ultimi decenni li abbia aiutati a crescere nel futuro. E viceversa. Con tutte le persone che hai citato c’è stata sicuramente una collaborazione, ma è un tipo diverso di collaborazione. Sento che tutti gli album che ho fatto e che ho sempre fatto nel corso degli anni sono stati tutti speciali per me. Cerco di dare un carattere speciale a tutta la musica e a tutti gli artisti con cui sono stato coinvolto. Credo che questo sia uno dei motivi per cui sono ancora qui. Spero di continuare a farlo con i nuovi artisti che forse posso aiutare ad andare avanti o con gli artisti affermati che cercano qualcosa di nuovo che non tutti possono avere. C’è troppa musica comune, banale in circolazione.

Presto sarà in Italia, al Blue Note di Milano. Quale sarà il repertorio e quali i componenti della band?
Il repertorio è una celebrazione dei miei cinquant’ anni di attività nel mondo della musica e un’esplorazione del mio catalogo di canzoni preferite da eseguire. Purtroppo ho molte canzoni che vorrei eseguire e che non posso fare in uno o due set, quindi spero nei prossimi anni di riuscire a distribuirle insieme alla nuova musica che introdurrò. Spero in futuro di avere diverse incarnazioni di gruppi che possano suonare la musica, come il mio Celebrating the Music of Weather Report Project. L’unica cosa che chiedo è di essere circondato da grandi musicisti che suonino bene insieme in questo tour. Avremo Reggie Washington al basso, David Gilmore alla chitarra e Patrick Dorcean alla batteria. Questo sarà un po’ diverso per me, perché per la prima volta non porterò un sassofonista. Voglio vedere come rispondo personalmente all’idea di avere un’ ottima sezione ritmica che suona dietro di me e supporta la band. Questo mi darà una maggiore libertà di esprimermi di più con le tastiere.

Quali sono i suoi progetti futuri?
I progetti futuri sono di godermi questo meraviglioso Paese, quello in cui viviamo ora. Incontrare persone fantastiche, cosa che stiamo facendo e che ci piace. Viaggiare per l’Europa e, si spera, suonare in alcuni dei luoghi della mia lista di desideri che devo ancora visitare e in cui devo esibirmi. Nei miei archivi ho anche 45 anni di musica registrata che non è mai stata pubblicata e che lentamente, ma sicuramente, pubblicherò nei prossimi anni. Abbiamo appena pubblicato il primo disco e, naturalmente, la cosa più importante è rimanere in salute per poter realizzare il resto dei nostri obiettivi in questa vita. Poi, voglio visitare la Costiera Amalfitana! (ride, N.d.R.)
Alceste Ayroldi