Intervista a Fay Claassen

Ritenuta a giusta ragione la migliore cantante di jazz dei Paesi Bassi, Fay Claassen ha definito la sua carriera come voce delle migliori orchestre d’Europa.

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Quanto la tua amicizia e lunga collaborazione con Barry Harris ha influenzato il tuo modo di vedere la musica?
Il Maestro Barry Harris ha cambiato tutta la mia percezione della musica e della costruzione del mio idioma musicale. Durante i miei giorni di college, veniva ogni anno per una settimana a fare musica con noi: non utilizzava gli spartiti e abbiamo imparato lunghi assolo sugli standard del jazz. Questo mi ha ispirato proprio sul piano musicale più profondo e mi ha permesso di imparare da lui e per lungo tempo e godere del suo immenso carisma di dedizione e amore per la musica. Sono stata invitata anche a fargli visita nella casa della baronessa Pannonica de Koenigswarter nel New Jersey, con vista su tutta Manhattan. In questa casa viveva Barry Harris, con il pianoforte a coda di Thelonious Monk da un lato e il pianoforte a coda di Barry sull’altro. I mobili erano di plastica gialla e la tappezzeria degli anni Sessanta era ancora lì e anche la figlia della baronessa Barret, che stava solo selezionando vecchi nastri musicali di sua madre, da digitalizzare. Non dimenticherò mai questo momento, mi mostrò un frammento della baronessa che andava in giro per la casa e la musica che suonava intorno. In quel momento ho sentito che ero molto vicino alla fonte del jazz, momento indimenticabile!

Sei spesso ospite di large ensemble come big band od orchestre. E’ una tua scelta deliberate, oppure è accaduto tutto per caso?
Adoro cantare in grandi gruppi, perché solleva la musica così tanto e posso esprimermi molto bene in questo grande suono. Anche se mi sento perfettamente a casa in un piccolo ensemble, come un duo, cantare con una big band o un’orchestra è qualcosa che oramai mi appartiene: canto in modo diverso, c’è un flusso di energia diversa, molto più grande! Ormai ho anche un libro pieno di arrangiamenti per questo, ed è così divertente fare le tue canzoni con diverse band! Gli inviti della Metropole Orchestra e della WDR Big Band sono stati graditissimi e inaspettati, con la WDR anche attraverso il mio contatto con Michael Abene e così molte cose sono successe spontaneamente, e sono cresciute mentre le stavo facendo.

A Palermo, la scorsa estate, sei stata ospite della Sicilia Jazz Orchestra. Come è andata?
È stata una grande esperienza lavorare con l’Orchestra Jazz Siciliana, mi sono divertita tantissimo! Ho fatto una selezione del mio repertorio del periodo passato, tra cui Blackbird, che è sul mio album «Luck Child», con cui ho vinto due Edison nel 2018; A Felicidade, con un arrangiamento del Maestro Michael Abene, che ho registrato insieme alla WDR Big Band nel 2010, così come la sua versione energizzante di Tea For Two, che è un’opera musicale meravigliosa. Una mia canzone, che è un’ode alla grande Betty Carter, Feel The Beat, con l’arrangiamento di mio marito Paul Heller, e naturalmente abbiamo fatto il bellissimo tema d’amore dal film Cinema Paradiso. Brano che abbiamo eseguito nuovamente, al termine del concerto, come secondo bis, ma in una performance completamente diversa, il che è stato divertente!

E’ stata la tua prima performance con questa orchestra?
Sì, questa è stata la prima volta con questa fantastica orchestra e mi ha colpito molto che la verve e la predisposizione emotiva dei musicisti. Spero che questo sia solo l’inizio di una bella collaborazione.

Nederland, Amsterdam, 11 juni 2015
Fay Claassen

Foto: Merlijn Doomernik

Immagino che tu riceva molti inviti da diverse orchestre. Ci sono dei criteri che segui nel decidere con quale gruppo collaborare?
Sai, la maggior parte delle grandi band e orchestre, sono conosciute per la loro qualità, come la WDR Big Band o la Metropole Orchestra, o la Orchestra Jazz Siciliana. Amo cantare in questo grande ambiente, tutto è posto più in alto e ciò porta la musica al livello successivo.  Dall’altra parte ho incontrato di recente un giovane compositore che mi ha chiesto di essere ospite della sua big band. Ho accettato, perché ho sentito che stava facendo bene e c’era molta qualità e soprattutto la band è coesa; quindi, ho deciso di sostenere questo progetto e partecipare. Quindi, dipende dalla situazione.

Come è nato il brano di Kenny Wheeler Fay a te dedicato?
Mio marito Paul, una volta ha suonato con Kenny Wheeler nella sua band, e ha avuto ottimi rapporti con Kenny. Quando ha raccontato di me e Kenny Wheeler ha risposto con entusiasmo, ha osato chiedergli se avrebbe scritto una canzone per me. Così è arrivata una canzone in tre parti chiamata FAY. È stato così bello, che mi ha ricordato la musica brasiliana, qualcosa che ho iniziato ad ascoltare fin dall’inizio del mio sviluppo musicale, quando stavo cercando esempi di vibrato in musica ascoltavo Elis Regina e Joyce. Ho deciso di non scrivere dei testi per questo brano, ma solo metterlo giù strumentalmente. In studio ho poi cantato scherzosamente a tre voci per un po’, ma poi abbiamo deciso di continuare così.

Ci diresti qualcosa in più sulla serie in streaming Love of E.A.R.S.? Dove possiamo vederla?
Wow, hai fatto qualche ricerca! Quando è diventato chiaro che tutto era bloccato a causa del COVID, mi sono arrivate due interessanti richieste di streaming online. Una era di Privé Podium.nl e l’altro era Love of E.A.R.S., che era un’iniziativa del mio tecnico abituale Lex Amrein e si è svolta nel suo studio Lac Sound. Le sessioni che ho fatto sono presenti su You Tube.

Ho letto questa tua affermazione: la melanconia è un grande vettore di emozioni. Cosa intendi dire?
Adoro la musica energica e ottimistica, musica che ti rende felice! Oltre a questa, però, il mio forte è in realtà quello di cantare canzoni più lente, emotive, con spazio per un sacco di dettagli musicali come fraseggio, tempi e suono. Puoi esprimere molto di più nella musica quando hai la libertà di lavorare con molti strumenti musicali. Questi dettagli sono spesso per ascoltatori esperti. Ma anche i meno esperti possono percepirlo altrettanto bene. Ma le emozioni sono uno strumento molto diretto, tutti sentono la sveglia quando succede qualcosa nella stanza. Ho fatto un testo su un brano del mio bassista Theo de Jong, che è stato scritto per Toots Thielemans. Si tratta di quello che Toots diceva sempre: «La musica è tra una lacrima e un sorriso». È qualcosa che mi ispira molto!

Amsterdam, e l’Olanda in generale, sono famose anche per una considerevole e importante avanguardia jazzistica. Hai mai collaborato o preso parte a questa area?
Ho collaborato regolarmente con alcuni musicisti d’avanguardia, come Tony Overwater, Yuri Honing, tra gli altri, e le giovani generazioni, sta andando molto bene. Anche nella scena musicale di Colonia sono regolarmente in viaggio con giovani musicisti, sia che si tratti di avant-garde o di jazz più dritto, penso che sia importante rinnovarsi sempre e connettersi con persone interessanti nella musica.

Qual è il tuo background artistico e quali sono i tuoi studi?
Ho studiato al Royal Conservatory dell’Aia, mi sono diplomata con due distinctions per Improvvisazione e Jazz. Ho avuto un grande sostegno dall’insegnante di pianoforte Frans Elsen, da cui ho ottenuto il secondo corso principale Improvvisazione. Ancora più importante per la mia formazione è stato che, durante il mio terzo anno di studio, sono stata in tour, il Conservatorio era un luogo per incontrare i partner musicali. Mi è stato spesso chiesto di collaborare da band molto diverse, Robert Jan Vermeulen con il suo progetto Playground con anche Bert Joris; da Ivan Paduart e la sua band in Belgio, con Bert Joris, Toon Roos, Stefan Lievestro e Mimi Verderame e Toots Thielemans è anche venuto a suonare con noi. Insieme alla sassofonista Carolyn Breuer ho registrato i primi cinque dischi della Challenge Records, proprio all’inizio della mia carriera. Sono sempre stata in giro molto con tutti i tipi di band come Tony Overwater. Fino a quando ho iniziato a registrare con il mio nome nel 2000.

Con chi vorresti collaborare?
Ho ancora qualche sogno, per esempio sto lavorando a un duetto per dopo l’estate, insieme al cantante inglese Ola Onabule stiamo per fare un brano insieme, che uscirà all’inizio del prossimo anno. Ora sto cercando nuove collaborazioni e mi piace lasciare che le mie orecchie e il mio cuore mi guidino. Mi piacerebbe fare un duetto con Shai Maestro, la band di John Mc Laughlin. E’ fantastico che la Metropole Orkest mi abbia chiamato!

La tua più considerevole identità artistica sta nell’interpretare la musica di altri musicisti. Ti sei mai dedicata alla composizione?
Sì, sto scrivendo e ora ci sono diversi testi di canzoni di altri come Peter Tiehuis e Theo de Jong nella mia band. Ma ho anche scritto una canzone mia sulle scarpe che ci portano in giro, Shoe Song e una canzone per mio padre, pittore e soffre di demenza da dieci anni. Lo sostengo da dieci anni, appunto, ed è a casa ora. La mia missione era di tenerlo a casa e farlo essere indipendente il più a lungo possibile, di seguirlo in ciò che è diventato e di prenderlo completamente per una persona integra. Questa canzone si chiama Schilderij van de Liefde (Pittura d’amore).

C’è un brano in particolare che ami eseguire dal vivo?
Mi piace suonare le ballate. E soprattutto ora la canzone per mio padre, ma è in olandese, quindi forse dovrei fare una traduzione in italiano per la prossima volta.

Ti è mai venuto in mente di cambiare professione?
Mai. Amo la mia vita, l’emozione che provoca, il movimento, l’amore per la musica. Sono al mio meglio quando sono sul palco: questa sono io completamente. Mi piace diffondere l’amore e la felicità quando siamo uno sul palco, questo è quello che faccio.

Quali sono i tuoi prossimi obiettivi?
Mi piacerebbe tornare in Sicilia al Sicilia Jazz Festival! Adoro il temperamento delle persone e il meraviglioso staff del festival che hanno reso il concerto un successo e un momento meraviglioso per me! Il mio piano è quello di far uscire presto i miei brani. Ho già registrato un nuovo album con gli arrangiamenti del Maestro Michael Abene per piccoli ensemble. E ho bisogno di registrare con le mie big band molto presto, non c’è tempo da perdere!
Alceste Ayroldi