«Immigrance» il nuovo disco degli Snarky Puppy. Intervista a Michael League

Intervista al fondatore degli Snarky Puppy in occasione dell'uscita del loro ultimo lavoro discografico e del loro prossimo tour italiano previsto per luglio.

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Michael League Ph: Stella K_03

Iniziamo dal titolo del vostro ultimo lavoro discografico, «Immigrance». Un argomento di cui si parla moltissimo di questi tempi, anche in Italia. La prima domanda è qual è l’anima di questo disco e cosa rappresenta?
La musica che suoniamo (e che spesso consideriamo “nostra”, se proviene dal nostro paese) ha attraversato i continenti prima di essere scoperta. Potremmo pensare al blues come tipicamente americano o al samba come brasiliano, ma così tanto è accaduto per tanti secoli e in così tanti posti prima che diventasse quella musica identificabile dal punto di vista geografico. Siamo tutti i prodotti di un lungo passato mobile come musicisti. E, naturalmente, al di là della musica e a prescindere da quello che dicono i politici. Questa è l’anima dell’album, per così dire. È l’idea che stiamo cercando di esprimere.

La seconda domanda è: come valuti la situazione statunitense in proposito e, in particolare, se secondo te la politica di Donald Trump ha influenzato il resto del mondo (specialmente l’Europa)?
Le persone sono tribali Gli ultimi due anni e mezzo hanno dimostrato che gli Stati Uniti hanno un gruppo molto ampio di persone che continueranno a sostenere un leader che dimostra regolarmente alcune delle peggiori qualità delle scienze umane: sfacciata disonestà, narcisismo, irresponsabilità, mancanza di lealtà, razzismo, sessismo e in particolare l’insicurezza, semplicemente perché sentono che lui rappresenta “il loro tipo”. Non è che credono di non avere queste qualità, è che non gliene importa. Sentono che la sua idea di grande disegno su ciò che l’America dovrebbe essere è più importante degli scandali quotidiani, degli imbarazzi e del comportamento totalmente pericoloso che esibisce. E come al solito, la paura viene usata come arma e vengono scelti e demonizzati capri espiatori. In Italia in questo momento, il capro espiatorio sono i migranti. In America, sono anche gli immigrati, ma anche la stampa e i democratici. Negli anni Trenta in Germania, erano gli ebrei. E non sorprende che in America non ci sia supporto statistico a questa posizione. Ma le persone sono molto meno preoccupate delle statistiche (e, di conseguenza, della verità) di quanto lo siano per sostenere la loro tribù, ciò che percepiscono come la loro identità. È triste ed è brutto. Ed è esattamente il motivo per cui le persone hanno bisogno di parlare per la verità.

Gli Snarky Puppy sono una band multiculturale. Dal punto di vista musicale, quali sono i vantaggi?
Siamo sempre stati un gruppo che abbraccia le differenze invece di cercare di equalizzarle. Le singole personalità dei musicisti sono ciò che dà veramente alla band il suono. Tutti provengono da un background diverso e quindi inietta una nuova prospettiva, una voce unica, alla musica. Con il passare degli anni e conoscendoci meglio, il grado di utilizzo di questo fattore è aumentato notevolmente.

E’ cambiato qualcosa nella vostra musica?
Penso che man mano che invecchiamo diventiamo meno interessati a suonare cose grandiose, “imponenti”. Una bella melodia o un bel groove è molto più attraente per noi di un momento virtuosistico. Spero sia un segnale che stiamo maturando, crescendo piuttosto che diventare noiosi!

Mi sembra che in questo disco ci siano delle influenze vicine al rock progressive.
Abbiamo preso la decisione cosciente di usare più dispositivi analogici, suonare solchi più pesanti e, in generale, cercare un suono più sporco su «Immigrance». Doveva riflettere l’urgenza e l’ansia dell’argomento che riguarda il disco. Non penso che sia rock, ma capisco perfettamente che possa sembrarlo.

Le vostre composizioni sono il risultato di un lavoro collettivo?
Il processo compositivo è diverso da quello che pensa la maggior parte della gente. Presuppongono solo che scriviamo insieme, ma in realtà no. Chiunque abbia una canzone lo scrive completamente da solo, e quando lo portano nella band cambia in termini di arrangiamento o produzione, ma la composizione è scritta solo da quella persona. È il processo di arrangiamento che fa sembrare tutte le canzoni come Snarky Puppy perché ognuno contribuisce con il proprio gusto e con la propria personalità.

Snarky Puppy

Tu sei il fondatore degli Snarky Puppy. Come è nata l’idea di formare questa band?
La band ha iniziato a Denton, in Texas, dove tutti noi frequentavamo la University of North Texas. Stavo scrivendo musica che si trovava da qualche parte tra jazz, pop e dio-sa-cosa, e ha chiesto a nove dei miei amici di suonarlo con me ogni settimana. Le cose sono andate davvero a gonfie vele da lì. Non ero molto legato emotivamente al jazz moderno di cui eravamo sazi a scuola. Questa band è stata creata per offrire l’opportunità di combinare elementi di generi molto diversi che amiamo.

Come hai scelto i componenti della band?
Inizialmente erano amici del college del dipartimento jazz UNT. Poi mi sono trasferito a Dallas e ho iniziato a suonare con ragazzi nella scena gospel / hip-hop / R & B, che poi sono diventati parte della band: Shaun Martin, Bobby Sparks, Sput e Bernard Wright. Poi abbiamo iniziato a fare tour più estesi e ad accumulare membri in diverse città. Abbiamo incontrato Larnell Lewis a Toronto, Cory Henry a New York, Bob Reynolds in L.A., Jamison Ross a New Orleans, ecc.

Lo so che la domanda potrà sembrarti oziosa, ma ti aspettavi questo grande successo?
Il successo con questa band è qualcosa che non smette mai di essere sorprendente! Dopotutto, ci sono nove persone che suonano una strana musica strumentale. Ma penso che il motivo per cui abbiamo avuto tanto successo è che questo non è mai stato l’obiettivo. Siamo sempre stati concentrati sulla musica. Cerchiamo di essere musicisti migliori ogni giorno. Cerchiamo di crescere e sfidarci l’un l’altro, e penso che questa sia la vera ragione alla base di dove siamo oggi.

Siete spesso in tour in Europa. Quali sono le differenze tra il pubblico europeo e quello statunitense?
Il pubblico europeo tende ad essere più istruito sulla musica americana rispetto agli americani, ironia della sorte. Ma allo stesso tempo, gli americani sentono la musica in un modo che è più culturale che intellettuale. Quindi l’esperienza di suonare in ogni continente è molto diversa. Adoro fare entrambe le cose. Ma visto che sono così ossessionato dal cibo e dal vino, devo dire che preferisco i tour europei a questo punto della mia vita. L’opportunità di sperimentare culture e cucine radicalmente diverse in un giorno per giorno è semplicemente incredibile.

Se gli Snarky Puppy dovessero decidere di avere un ospite, chi sarebbe?
La lista è molto lunga…

C’è qualcuno che vorresti ringraziare?
Ci sono così tante persone che hanno contribuito al successo di questa band. Le persone che ci hanno prenotato quando nessuno sapeva chi eravamo, le persone che ci hanno permesso di dormire sui loro divani e pavimenti nei primi anni; musicisti che ci hanno supportato e hanno detto ai loro fan di noi, tutti quelli che hanno contribuito a far conoscere la band. Ci sono troppe persone da ringraziare!
Alceste Ayroldi